Il vecchio alimentatore Boss ADA, differenze con il PSA

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I due alimentatori Boss a confronto (ADA e PSA). Di quale hai bisogno? Scoprilo in questo articolo.

boss od1 overdrive aca

Hai acquistato di recente un vecchio pedale Boss e ti sei accorto che richiede l'alimentatore ACA della Boss e non sai cosa voglia dire? Hai paura di bruciare il circuito del pedale e renderlo inutilizzabile? Non sai se puoi utilizzare un alimentatore diverso da quello Boss? In questo articolo troverai tutte le risposte.

Premessa

Innanzitutto non confonderti con la sigla AC che in altri casi indica l'alimentazione a corrente alternata. Tutti i pedali Boss di queste dimensioni e indipendentemente dalla scritta ACA o PSA richiedono corrente DC ovvero corrente continua (direct current), la corrente classica richiesta dalla maggior parte dei pedalini. Non collegarci alimentatori a corrente alternata altrimenti il pedale puoi buttarlo direttamente nel bidone. Leggendo l'articolo scoprirai che non hai bisogno degli alimentatori originali della Boss per poter utilizzare i pedali e comunque ricorda che sono tutti alimentabili anche tramite batteria interna a 9 volt.

Un po' di storia..

alimentazione acaNel 1978 la Boss ha lanciato la fortunata linea dei pedalini compatti che conosciamo ancora oggi. Questi pedali funzionavano (e funzionano) con un livello di corrente molto basso. La scelta della boss fu quella di fornire un alimentatore sbilanciato a 12 volt (ACA) la cui corrente venisse ridotta tramite una resistenza e un diodo al silicio presenti direttamente all'interno dei pedali, abbassandola verso i 9 volt.

Man mano che la gamma di pedali in produzione cresceva, aumentava anche l'assorbimento di corrente di cui i pedali di nuova concezione avevano bisogno e la scelta dell'alimentazione sbilanciata non poteva funzionare. I tecnici Boss decisero allora di adottare la strada della corrente bilanciata e iniziarono la produzione di pedali che potessero accettare direttamente l'alimentazione 9 volt. Un alimentatore a corrente bilanciata eroga costantemente il massimo della corrente a pieno carico. I nuovi pedali poterono quindi essere alimentati direttamente con corrente a 9 volt tramite il nuovo alimentatore denominato PSA.

alimentazione psaPer anni rimasero sul mercato sia i pedali di vecchia concezione, che richiedevano l'alimentazione ACA a 12v, che quelli di nuova generazione che invece richiedevano l'alimentazione PSA a 9v. Finalmente, da metà dell'anno 1997, anche i pedali di vecchia concezione (solo quelli che erano ancora in produzione) vennero convertiti alla nuova tecnologia e divennero alimentabili unicamente tramite corrente 9v bilanciata. All'interno dei pedali vennero semplicemente rimossi la resistenza e il diodo che riducevano la tensione e rimpiazzati con dei jumpers (modifica proposta tuttora dai tecnici elettronici per convertire manualmente i vecchi pedali alla nuova e attuale alimentazione.
Un esempio tipico riguarda il pedale Boss SD-1 Super Overdrive che è tutt'ora in produzione: tutti gli esemplari precedenti all'anno 1997 recano la scritta "Use Boss ACA Adaptor Only", mentre quelli successivi "Use Boss PSA Adaptor Only".

Ma quindi di quale alimentatore ho bisogno?

Per tutti i pedali Boss prodotti a partire da metà dell'anno 1997 e che recano la scritta "Use Boss PSA Adaptor Only" puoi utilizzare un qualunque alimentatore stabilizzato a 9 volt, in commercio ce ne sono moltissimi e vanno bene quasi tutti. L'unica cosa a cui devi prestare attenzione sono la polarità (pin negativo al centro) e i milliampere di cui il pedale ha bisogno per funzionare: se per esempio hai un pedale che richiede 100 mA e il tuo alimentatore ne fornisce solo 50, il pedale potrebbe non funzionare, ma comunque non si danneggia. Se invece gli viene fornito un livello di ampere superiore a quello richiesto, per esempio 3000 mA sempre a fronte dei 50, il pedale utilizzerà unicamente quelli di cui ha bisogno per funzionare.
In pochi casi avrai bisogno di tener conto di questo fattore, infatti per esempio il Boss BD-2 Blues Driver richiede appena 13 mA per funzionare e l'alimentatore Boss PSA ne eroga 500, mentre quello della 1Spot arriva addirittura a 1700, infatti tramite un cavo apposito puoi alimentare ben 8 o 9 pedali in daisy chain!

Se provi ad alimentare un pedale che richiede l'alimentatore ACA a 12v con uno normale a 9 volt noterai subito che il led non si illuminerà molto, il pedale suonerà peggio del normale e perderà molto in dinamica. Questo succede perché la corrente viene attenuata a circa 7 volt.
Se cerchi di alimentare un pedale che richiede l'alimentatore PSA a 9v con un ACA da 12v rischi seriamente di bruciare il circuito del pedale.

In realtà per far lavorare a pieno regime un pedale che richiede la vecchia alimentazione ACA è molto semplice! Il trucco più utilizzato è quello di alimentare il pedale in daisy chain insieme ad altri che richiedano 9 volt, magari proprio come stai già facendo nella tua pedaliera. In questo caso si utilizza un unico alimentatore e un cavo che possiede dalle 5 alle 8 uscite di corrente, tutte con la massa in comune, ed è proprio questa caratteristica che sfrutteremo! La massa in comune bypassa i componenti dei pedali che limitano il voltaggio facendogli ricevere i 9 volt a pieno regime. Questo trucchetto funziona con tutti gli alimentatori dove le uscite condividono tutte la stessa massa. Non funziona invece con gli alimentatori che propongono una massa separata per ogni output come il Voodoo Lab Pedal Power 2. Molto spesso però questi alimentatori, solitamente molto più grandi e costosi del normale, possiedono degli switch per poter scegliere se erogare 9 o 12 volt da ogni output.
In alternativa puoi sempre acquistare un alimentatore a 12 volt con pin negativo al centro da dedicare unicamente al pedale Boss che possiedi che richieda un alimentatore ACA.

Conclusioni

L'alimentatore deve sempre avere il pin negativo al centro e fornire abbastanza milliampere per far lavorare il pedale.

Se possiedi un pedale Boss con la scritta "Use Boss PSA Adaptor Only", e quindi creato dopo il 1997:

  • Puoi utilizzare un qualunque alimentatore stabilizzato a 9 volt con pin negativo al centro.

Se possiedi un pedale Boss con la scritta "Use Boss ACA Adaptor Only", e quindi creato prima dell'anno 1997:

  • Puoi comprare un alimentatore a 12 volt con pin negativo al centro da utilizzare unicamente con esso;
  • Puoi usare il trucco di alimentarlo insieme ad altri pedali a 9 volt in catena multipla (daisy chain) con un normale alimentatore stabilizzato a 9 volt e massa in comune;
  • Potresti optare per portare il pedale da un tecnico elettronico e far rimuovere la resistenza e il diodo che riducono la tensione della corrente in entrata e poterlo quindi alimentare tramite un qualunque alimentatore stabilizzato a 9 volt.

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